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Carnaval et nombre 11

Carnavals et nombre 11

Si la réputation des grands carnavals allemands n’est plus à faire, une anecdote les concernant est bien moins connue…

Un jour différent en Allemagne

Le 11 novembre est une date importante de l’histoire de la France. Le 11 novembre 1918, à 11 heures, le clairon sonnait le cessez-le-feu après les cinq années que dura la Première Guerre mondiale.

Mais en Allemagne, cette date est peu célébrée et ce n’est pas un jour férié.

Cependant, surtout en Rhénanie de tradition catholique, le 11 novembre n’est pas un jour comme les autres. Depuis très longtemps, c’est en effet le premier jour de la saison des carnavals, dite la «cinquième saison». C’est aussi la date à laquelle commencent officiellement la construction des chars et l’élaboration des costumes des carnavals de l’année suivante.

Narrenreich

Pour être tout à fait précis, chaque année, cette saison des carnavals commence donc le 11/11 à 11h11. Ce jour-là, c’est le renouvellement du Narrenreich, c’est-à-dire du Royaume des fous (c’est-à-dire des amuseurs, tel le fou du roi). Un couple princier est élu ainsi qu’un conseil des 11, soumis à une constitution de 11 articles, bref, une monarchie parlementaire qui règne sur les fous jusqu’au Carême, avec une résurgence à la Mi-Carême. À Cologne, ce cri retentit à 11h11, le 11 novembre : «Kölle alaaf !» (en allemand « Köln allein »), « Vive Cologne! » ou « Cologne avant tout ! ». Cérémonial à peu près identique à Düsseldorf.

 

Ci-dessous – Photo carnaval de Cologne

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Allemagne, Révolution française, occupation militaire

De 1792 à 1815, les Français occupent une partie de l’Allemagne actuelle. Malgré cette occupation, les idéaux de la Révolution font des adeptes. Sous la domination de Empire napoléonien, les défilés carnavalesques sont tolérés. Puis les Prussiens remplacent les Français et se comportent sévèrement à l’encontre des carnavals, jusqu’à les interdire dans l’espace public. À partir de 1823 (fondation du comité des fêtes de Cologne), les couleurs de la République française dominent lorsque les carnavals sont de nouveau autorisés, principalement dans des espaces fermés et privatisés.

Les participants y portent des tricornes et des bonnets qui rappellent ceux des Jacobins français. Tout en s’abreuvant autant qu’ils le peuvent, ils jugent, à la manière des tribunaux révolutionnaires français et raillent les politiciens imposés du moment, tout en rêvant de liberté, voire d’autonomie.

Pourquoi le 11 ?

Mais pourquoi le nombre 11 ? Peut-être à cause de la vue trouble de celles et ceux qui abusent du schnaps : ils voient double quand ils comptent : 11, 22, 33, 44 etc… Peut-être plus sûrement parce que le nombre 11 symbolise la transgression, coincé qu’il est entre le 10 et le 12.

Dès la fin du 18e siècle, de nombreux Allemands ont vu dans la Révolution française et sa République un espoir de renouveau et d’émancipation. Ludwig van Beethoven partageait cet idéal. Mais les Allemands ne pouvaient alors exprimer ces sentiments qu’au travers de l’art ou des licences du carnaval.

Or, en allemand, le nombre onze s’écrit ELF. Une explication non officielle de la relation entre le nombre 11 et la date choisie pour commencer de fêter le carnaval serait donc liée au triptyque de la République française, pris en désordre : Égalité, Liberté, Fraternité.

 

Réoccupation

Dès la fin de la première Guerre mondiale, l’armée française occupe de nouveau la Rhénanie. Elle y comptera jusqu’à plus de cent mille hommes, une impressionnante  force militaire destinée à obliger l’Allemagne, entre autres, à verser des indemnités de guerre.  Il n’est pas certain, cette fois, que l’occupation française d’après la Grande Guerre ait été bien accueillie. Elle y restera jusqu’au début des années 30. La Rhénanie restera démilitarisée jusqu’à ce que les nazis y fassent entrer les troupes allemandes au printemps 1936.

 

LIENS

Émission d’Arte « Karambolage » 449 du 11 novembre 2017 – Nikola Obermann

Sauf que les Français n’ont pas interdit le carnaval dans les territoires qu’ils occupaient. Les défilés furent tolérés

Photo titre : Arte Karambolage 11 novembre 2017.

Ci-dessous – Photo Blog Une Savoyarde à Cologne.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Auteur: La rédaction

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